#ActiveAutomobile : des tests hivernaux grandeur nature

Alors que la tendance est actuellement aux SUV et autres baroudeurs urbains, leurs capacités sont bien souvent peu exploitées dans la vie quotidienne. Mais que valent-ils vraiment dans des conditions plus extrêmes, sur la neige et la glace ? Une Fille Au Volant s’est rendue à l’Alpe d’Huez pour prendre le volant de huit véhicules de six constructeurs afin d’en savoir plus.

Subaru XV Alpe d'Huez 2018
© Cyrille Quintard

Il suffit de jeter un coup d’oeil aux tendances du marché automobile pour comprendre que les SUV et autres petits baroudeurs ont le vent en poupe depuis quelques temps. Qu’il s’agisse de véhicules plutôt destinés à la ville ou au contraire d’autos conçues pour des terrains plus escarpés, ils sont en général assez peu exploités au quotidien.

Afin de mieux découvrir les capacités routières de ces voitures, six constructeurs ont décidé de mettre à l’épreuve un ou plusieurs modèles de leur gamme, à l’occasion d’un test grandeur nature. Direction donc le circuit de glace d’Evodriver à l’Alpe d’Huez pour l’essai de huit véhicules, possédant chacun leur personnalité et leur philosophie propre.

 

Pour cet évènement, pas moins de six constructeurs automobiles ont accepté de faire le déplacement, offrant donc la possibilité de tester un ou plusieurs modèles de leur gamme. Pour commencer, c’est au volant de la Subaru XV que nous allons faire notre premier tour de piste. Si les premiers virages sont quelque peu hésitants, nous prenons rapidement confiance grâce au comportement très sain mais légèrement joueur du petit SUV. Test concluant, grâce à des systèmes de sécurité efficaces mais qui ne viennent en aucun cas brider les sensations de conduite. Le tout est amusant mais sécurisant grâce à un châssis solide et des qualités qui ont bâti la réputation du constructeur au fil des années à travers le monde. Un seul regret concernant la boîte automatique à variation continue à six rapports, qui se montre assez peu réactive lors des relances.

Sur un autre registre, Subaru nous présente également son Forester, à vrai dire plus axé utilitaire que plaisir pur. Véritablement conçu pour les terrains difficiles, le SUV se dote de série du système X-Mode, permettant de répartir efficacement le couple entre les roues pour une meilleure adhérence et une efficacité accrue. Il faudra toutefois se méfier de son comportement assez sous-vireur, notamment sur la neige ou la glace. Le confort offert par ses suspensions plutôt souples se fait malheureusement au détriment de la stabilité, puisque l’on note une importante prise de roulis en virages.

Skoda Karoq Alpe d'Huez 2018
© Cyrille Quintard

Ceux recherchant une sécurité supplémentaire pourront quant à eux opter pour les Skoda Kodiaq Scout et Karoq, qui offrent tous deux un caractère très sécurisant et agréable grâce à une prise de roulis très faible et un excellent comportement routier. En mode Sport, plus dynamique comme en mode Snow, conçu pour les conditions difficiles, les deux véhicules se montrent confortables et sûrs, et il faudra réellement le vouloir pour les mettre en défaut. La direction, très, voire parfois un peu trop souple offre une prise en main agréable, même si un peu plus de consistance aurait été appréciée pour une meilleure remontée d’informations. Les systèmes de sécurité travaillent de manière discrète mais sont bien là, corrigeant les éventuelles erreurs sans jamais entraver la conduite.

Dans le même registre, la Fiat 500 X 4X4 se montre également idéale pour accueillir toute la famille pour une virée montagnarde en toute sécurité. Plus dynamique que les deux SUV tchèques, elle se montre néanmoins légèrement moins confortable mais offre toutefois un bel espace à l’arrière pour les passagers et les bagages. L’ensemble est sérieux et constitue un très bon compromis, d’autant plus avec un prix de base débutant à 18.219 € seulement. Ce tarif inclut notamment le sélecteur de modes de conduite (Auto, Sport et Traction) ainsi que divers systèmes de sécurité dont l’ESC, le répartiteur électronique de freinage EBD ou encore la direction assistée active DST et le système d’atténuation de roulis ERM.

Basé sur la 500 X, le Jeep Renagade affiche également de bonnes capacités, malgré un centre de gravité légèrement plus haut que sa cousine italienne qui se traduit par une prise de roulis plus importante. Hormis ce détail, l’ensemble est très satisfaisant et le SUV américain se sent à l’aise dans cet environnement hostile, grâce notamment au Selec-Terrain permettant de choisir le mode de conduite le plus adapté à la situation. Avec son poids d’environ 1,5 tonne, le Jeep Renagade se montre légèrement joueur de l’arrière, mais sans pour autant mettre les occupants en danger, et ce même sur une piste totalement verglacée. Fidèle à son héritage, l’américain nous montre ici que malgré son confort, ses capacités de vrai baroudeur ne sont plus à démontrer.

Jeep Renagade Alpe d'Huez 2018
© Cyrille Quintard

Autre philosophie, autre budget pour la Mercedes GLC, qui a sans surprise réussi à nous convaincre de ses capacités routières. Excellent compromis entre le confort, la sécurité et le dynamisme, le SUV à l’étoile bénéficie d’une excellente motricité grâce à sa transmission intégrale permanente 4Matic. Très sain dans son comportement, le véhicule offre pas moins de cinq modes de conduite (Confort, Eco, Sport, Sport + et Individuel) grâce au sélecteur Dynamic Select livré de série. S’ajoutent également cinq modes supplémentaires (Sol glissant, Offroad, Remorque, Côte et Dégagement) avec le Pack Offroad Pro, permettant de circuler sans encombres sur n’importe quel type de terrain. Malgré son poids à vide dépassant les 1,7 tonne, le GLC se manie facilement, le tout dans le plus grand confort. Il faudra toutefois compter pas moins de 46.449 € pour la version d’entrée de gamme, dotée d’un bloc quatre cylindres de 211 chevaux.

Des SUV modernes, confortables et technologiques, nous avons donc pu en tester quelques-uns. Pourtant, la véritable surprise de ces essais hivernaux fut sans conteste apportée par Fiat et sa petite Panda 4X4 Cross. Malgré son petit gabarit ne dépassant pas les 3,7 mètres et son intérieur dépouillé au possible, elle possède un charme fou et un caractère bien trempé. Loin de la glamour Fiat 500 destinée à la ville, la petite italienne affirme quant à elle ses ambitions de petit tout-terrain (très) dynamique, et ça fonctionne ! Agile et amusante, la Panda 4X4 Cross se montre très plaisante à conduire, malgré un moteur bi-cylindres un brin bruyant à haut régime. Si la direction manque quelque peu de consistance, l’ensemble se montre très satisfaisant et la voiture remplit parfaitement sa mission : gravir des montagnes et se faufiler partout, que ce soit dans la boue, sur la neige ou sur l’asphalte.

Fiat Panda Alpe d'Huez 2018
© Cyrille Quintard

S’il est difficile de comparer des véhicules aussi différents les uns des autres, il en ressort que tous offrent de bonnes prestations sur la neige et le verglas. Les plus raisonnables pourront opter pour une Skoda, tandis que les amateurs de sensations choisiront sans aucun doute une Subaru XV ou Forester. Les Fiat 500 X et Jeep Renagade constituent quant à eux un excellent compromis entre les deux, sachant se montrer sages quant il le faut et joueurs lorsqu’on les sollicite un peu plus.

Malgré son prix plus élevé, la Mercedes GLC se révèle comme l’un des meilleurs compromis de cet essai, alliant le confort et les sensations. Les plus petits budgets pourront quand à eux se tourner vers la Fiat Panda 4X4 Cross, qui n’a pas à rougir face à la concurrence. Avec des tarifs d’entrée de gamme débutant entre 18.190 € pour cette dernière et 46.449 € pour la Mercedes, le choix reste vaste et le segment des SUV baroudeurs accessible à tous, quelque soit le budget et les envies.

Marie Lizak

Un grand merci à Maud Melquiond pour l’invitation, ainsi qu’aux moniteurs d’Evodriver et aux représentants des marques présentes lors de cet évènement.

Découvrez notre reportage en images :

 

 

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